Queso Cotija: Historia, características, tipos, elaboración y curiosidades

Queso Cotija

Cada vez que se habla sobre los quesos mexicanos, por lo general se hace mención de alimentos con sabores y olores muy suaves, sin embargo, existe uno en particular que no cumple con estas características, pues les hablo del queso Cotija uno de los más empleados en el territorio mexicano por su alto valor en sales, gustos y olores.

Historia del queso

Historia del queso Cotija

¿Sabias que el queso Cotija es pensado como uno de los quesos mexicanos más antiguos?

Pues, de acuerdo a los historiadores y queseros de ese país, desde finales del siglo XVI, diversos españoles que decidieron vivir en el municipio de Cotija, Michoacán y en todo el extremo occidental de México, tuvieron la iniciativa de llevar a cabo la producción ganadera con el fin de recolectar  la leche derivada de las vacas para la elaboración del queso Cotija y así convertirlo en la actualidad en un alimento popular en todo el territorio mexicano.

Características del queso Cotija

Características del queso Cotija

El queso Cotija se compara con el queso feta griego, sin embargo, difieren en el tipo de leche que se usa para su fabricación, ya que el primero es hecho de leche de vaca y el segundo de leche de cabra.

No obstante, en sus inicios, el queso Cotija era elaborado con leche de cabra.

A continuación se darán las características más detalladas relacionadas con el queso Cotija, veamos:

  1. Textura de la pasta: La textura y consistencia del queso Cotija es dura y no posee corteza. Además, su aspereza es suave y puede desmenuzarse. Asimismo, cuando se habla de un queso Cotija fresco, su textura se asemeja al feta, pero cuando está viejo, se parece al queso parmesano.
  2. Grasas: Se registra que la cantidad de materia grasa del queso Cotija va desde los 45 hasta los 50%.
  3. Tiempo de maduración: Puede estar listo para el consumo entre una o tres semanas.
  4. Sabor y olor: El queso Cotija es caracterizado por ser un alimento salado con gustos realmente fuertes.
  5. Forma: Pueden hallarse circular o en bloques con pesos que van desde los 5 hasta 10 kilogramos.

Bebidas asociadas con este queso

Se registra que entre las bebidas alcohólicas que van muy bien con el queso Cotija, está la cerveza del país o Riesling.

Tipos de quesos Cotija

Tipos de quesos Cotija

Entre los tipos de quesos Cotija que se conocen hasta ahora, están:

  1. Cotija de grano: Es pensado como el más salado de todos y tiende a desmoronarse al momento de partirse.
  2. De tajo o tajada: Este tiene la característica de ser muy firme y posee un peso que va desde los 15 hasta los 25 kilogramos. Asimismo, al momento de cortarlo, se evidencia una textura compacta que no se desmorona.
  3. Queso Cotija de medio tajo o medio grano: Se percibe que la cantidad de sal del queso Cotija de medio tajo es muy equilibrada. Ahora, si nos enfocamos en la textura, este no es ni muy firme, pero tampoco muy suave.

Método de elaboración del queso Cotija

Método de elaboración del queso Cotija

Para la realización del queso, es fundamental llevar a cabo una metodología cabal para obtener un producto de calidad. Entre los pasos a seguir, están:

Recolección de la leche

Se lleva a cabo mediante el ordeño de las vacas de raza cebú y otras de raza europea.

Elementos a integrar para realizar el queso

Una vez obtenida la leche entera fresca se le agrega sal común y el cuajo animal para que ejerza su labor con el proceso de formación de la cuajada.

La cuajada y las mantas de henequén

Cuando se tenga la masa o la cuajada, esta es trasladada a unas mantas de henequén que se encuentran dentro de unos aros y que a su vez, estos le darán la forma circular artesanal típico del queso Cotija.

Asimismo, estos moldes tienen formatos que pueden aguantar alrededor de 20 kilogramos en balance a 200 litros de leche.

Maduración

En este tiempo se podrá dar una corteza rugosa y gruesa de tonalidad amarilla.

Venta del queso Cotija

La venta de este producto no se da hasta que finalice el periodo de lluvias en la región. Posee un tiempo de maduración de un año.

Usos

Usos del queso Cotija

Este producto se puede emplear para la realización de diversas comidas mexicanas y también queda muy bien con frutas, pastas y aderezos de ensaladas.

Curiosidades del queso Cotija

Curiosidades del queso Cotija

Entre las curiosidades más sorprendentes de este queso, se encuentran:

  1. Es el único queso mexicano que posee Denominación de Origen, hecho que hace que se reconozca legalmente a nivel internacional.
  2. Se elabora en las épocas de lluvia que se dan en México, específicamente en los meses de julio a octubre.
  3. En algunas regiones, al momento de realizarlo, tienden a cubrir la pasta del queso con ají o chile en polvo, sin embargo, este no afecta el sabor del producto.
  4. No es un queso que se funde. No obstante, se usa rallado y se agrega encima de pastas, ensaladas, sopas, guisos, entre otros platos.
  5. Posee Omega 3 y 6, por lo que si padecen de colesterol malo y triglicéridos, este queso es perfecto.
  6. No es aconsejable que personas que padezcan de hipertensión lo consuman en magnas cantidades.
  7. Es reconocido como patrimonio cultural en la sierra de Xalmich.
  8. Otro seudónimo aplicado a este queso es el queso cuaresmeño, ya que en la época de la Cuaresma, este reemplaza a la carne.
  9. La temperatura para alejar el queso Cotija es de 18 grados centígrados y debe tener una humedad del 70 al 80%.

¿Sabías qué?

Cuando el Queso Cotija tiene mucho tiempo de maduración y se vuelve totalmente duró, muchos de los habitantes de la nación tienden a llamarlo como el ‘‘Parmesano mexicano’’. Además, fue reconocido como el mejor queso extranjero que se llevó a cabo en el Campamento Mundial en el año 2006 en Italia.